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爱尔兰:19世纪人口高达800万,为什么现在连500万人都不到?

发表时间:2021-05-02 21:30:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【















来源:环球情报员


说到欧洲民富的代表国家,很多人都会想到北欧国家和瑞士,而处于欧洲边缘位置的爱尔兰却鲜有人提及。


然而,这个存在感不高的西欧国家,人均GDP接近八万美元,在世界范围内名列前茅。


▲2019年人均GDP前十位的国家和地区


可就是这么一个相当阔绰的国度,两百多年来的人口数量却出现了罕见的巨大滑坡。


在19世纪40年代,爱尔兰人口曾达到巅峰时期的800余万人。可到如今,实际人口数跌落到只有400余万。最低谷的时候,甚至只有可怜的280多万。但与之形成鲜明对比的,是分布在世界各地的爱尔兰裔多达7000余万人。


▲1740年至1980年爱尔兰和欧洲人口对比趋势图


除了有钱,爱尔兰还被看作是欧洲为数不多的宜居国家,首都都柏林更是多次跻身最佳居住城市之列。


这不禁更让人十分费解,爱尔兰的人口数量到底经历了什么?为何会出现这样不寻常的波动?


▲2018年人类发展指数排名,爱尔兰高居第三




01

饥荒蔓延,民不聊生


现代爱尔兰人基本上是凯尔特人的后裔。约从公元前8世纪开始,来自欧陆的凯尔特人以开发、拓疆等目的陆续登陆到爱尔兰岛。在公元前150年左右,凯尔特文化已经成为当地的主流文化。


▲凯尔特人的历史分布区域


最开始的爱尔兰岛长期处于部落丛生的蛮荒时代。即便是在公元380年基督教成为罗马帝国国教后,爱尔兰由于地域偏远,也未能受到辐射影响。直到公元432年传教士圣帕特里克(圣博德)的到来,拉丁文字和基督教逐渐普及和传播,才让这片净土开始接触到了文明。


▲爱尔兰岛早期土著割据的形势图


开化地区的卓著功勋,让圣博德在当地人心中的地位非常崇高,这也是后来爱尔兰没有跟随宗教改革,而一直作为天主教国家的一个重要原因。


自中世纪来,宗教对人们精神的控制,引发了强烈的民愤。德意志和英国等欧洲广大地区纷纷进行轰轰烈烈的宗教改革。这一改,继而产生了天主教和新教的矛盾。


▲传播基督教,带领爱尔兰人走出蛮荒时代的圣博德


由于地理上的天然毗邻,自16世纪开始,英国的新教势力采取各种手段渗透到爱尔兰王国内部,干预其政治走向。17世纪末,新教势力通过政变掌控政权,并对天主教施以歧视眼光,这引起了爱尔兰大批天主教徒的抗议。这也是后来新教与天主教势力冲突频发的重要原因。


▲每年3月17日的圣博德日是爱尔兰的国庆日,也是世界上最隆重的节日之一


1800年,政治上被吞噬、军事上被胁迫的爱尔兰议会,无奈地通过了与英国合并的法律,并于次年宣布“大不列颠与爱尔兰联合王国”正式成立。这段时期社会环境的动荡,迫使不少爱尔兰人远走家乡出外谋生,目的地包括欧洲其他地区以及美洲新大陆。


▲两地兼并以后的英国,包括整个大不列颠岛、爱尔兰岛


作为最后一个加入联合王国的成员,爱尔兰在宗教等问题上都表现出了与英国高度的不和。经过宗教改革后的英国,新教被定为英国国教,新教派成为了政权中心力量;而爱尔兰依然是天主教占据主流的地区,新教的日渐渗透,引起了当地人的强烈不满。这些隐藏的暗流也成为了日后英爱及北爱问题的历史根源。


▲位于爱尔兰首都都柏林的天主教教堂


在17世纪从美洲引进马铃薯之后,爱尔兰曾出现过一段经济社会繁荣时期,人口大幅度增长。但可惜好景不长,自1845年开始,爱尔兰的马铃薯种植遭遇了大规模的晚疫病侵害,大量成熟的土豆腐烂在地中。据统计数据显示,自1728年以来,爱尔兰发生如此的失收现象至少24次。但对比这一次的损害程度,实在是小巫见大巫。


农害的泛滥不仅仅让爱尔兰民众收入锐减,更严重威胁到他们的生命健康。在当时,马铃薯几乎可以说是全民最为重要的主食。整个地区的失收情况的蔓延,直接导致居民日常餐桌供应不足,继而一步步发展为大饥荒。这样糟糕的境况,持续到1852年才逐渐缓解。


这次饥荒对爱尔兰历史产生了深远的影响。首先是大量民众因为粮食匮乏,最终活生生地被饿死,共计人数占到爱尔兰人口的四分之一左右;其次,还有一大批走投无路的平民,无奈漂洋过海辗转到其他地区谋生,这些人数也多达100万人。人口死亡或流失的数量之大,在世界历史上都是极为罕见的。更有学者因此将爱尔兰史分为饥荒前和饥荒后,令人唏嘘不已。


▲1800年至1920年爱尔兰人口变化。在经历了人口增长后,19世纪40年代至60年代出现了大幅滑坡


爱尔兰人口锐减,原因除了马铃薯瘟疫的大面积蔓延外,还被看作是英国政府领导不力所加剧的结果。饥荒发生后,英国政府非但没有紧急驰援、运送物资,还纵容新教大地主阶层继续对天主教农民阶层实行作物强制征收,将本来就稀缺的食物优先供应英格兰。


除此之外,当时的英国商人还继续将爱尔兰作为美洲粮食的转运港口,却不愿以成本价卖给贫穷的爱尔兰人,同样助长了饥荒的蔓延和彼此的隔阂。


▲版画描绘了大饥荒时期,爱尔兰人与亲人告别前往新大陆的场景


有幸活下来的爱尔兰人,开始谋求新的生路。而北美,成为了他们的一个重要选项。自英国殖民势力深入美洲以来,陆陆续续有不少劳工和压迫在底层的民众,漂洋过海来到这片新大陆寻觅商机。贫穷的爱尔兰人,自然对拥有众多相同境遇族裔的北美充满向往。


19世纪中期,美国曾出现过一波巨大的爱尔兰移民潮,数量比以往总计还要多得多。在当时能够统计到的移民中,爱尔兰裔占比多达45%,远高于其他族裔的比例。


从爱尔兰到美国,前后至少得经过两个月的航程。经济状况窘迫的爱尔兰人,往往选择环境糟糕的下等舱。空气不通、干粮匮乏,很多人在途中就不幸感染恶疾而抱憾离世。爱尔兰人移民美国的历史,是一部跌宕的苦难史。


▲位于美国波士顿的难民纪念雕像,这也是当年居住爱尔兰人最多的城市之一


政局动荡和宗教冲突等原因,促使着最早一拨爱尔兰人心有不甘地背井离乡;而突如其来的大饥荒,更是让他们遭受着前所未有的灭种之灾。这段时期因饥荒造成的死亡和移民人数,多达300余万。这些都是19世纪爱尔兰出现人口巅峰后,数量又迅速下降的重要原因。


▲现代爱尔兰裔的主要分布国家和人数,8000万爱尔兰裔中,仅400多万生活在母国


02

成功独立,却苦于战争


进入20世纪,英国中央政府的本土优先原则和宗教矛盾依然滋生着民众的反感。加之大饥荒时期所造成的隔阂,爱尔兰独立的声音逐渐变得有组织有力量起来。


1919年,一批来自爱尔兰新当选的议员拒绝到英国下议院任职,并自行成立爱尔兰议会,这被视作为操演独立的前奏。英国方面大为震怒。


▲英国下议院议事堂,它被认为是英国国会三大部分中最具影响力的构成


同年,议会以“爱尔兰共和国”的名号,正式对外发布独立宣言。但鉴于英国当时在国际社会上的地位,这个宣言并没有得到太多国家的认可。为捍卫主权完整,英国方面派兵镇压爱尔兰独立武装力量。战争耗时两年多,大体处于僵持阶段,不少无辜民众丧生在硝烟中。最终,双方决定坐下来进行和平商谈。


1921年底,《英爱条约》签订。英国方面赋予爱尔兰自由邦的身份,即享有最高规格的自治权;而居住着较多英国新教移民的北方六郡,由于信仰上对本土的天生亲近,他们选择继续以北爱尔兰的身份保留在联合王国。


▲爱尔兰岛1861年和1991年宗教分布。颜色越红表示新教信仰人数越多,反之越蓝天主教信仰人数越多,很明显北爱尔兰新教占优


英爱战火的燃起,严重波及到了当时民众的正常生活秩序。不少人因此妻离子散、家破人亡,外逃人数出现了一波高峰。据统计,在19世纪与20世纪之交时期,爱尔兰有着全欧洲最高的移民率。文化、民族等相近性的影响,让美国一直是爱尔兰最大的移民目的地之一。不出所料,爱尔兰的人口又再一次大幅锐减了。


▲以主要输入地美国为例,19世纪50年代到20世纪初是爱尔兰移民迁入的高峰期


1937年12月,爱尔兰自由邦采用了全新的宪法,并正式将国名更正为“爱尔兰”。这宣告着其完全脱离了英国的管辖,成为独立国家。在此之后的爱尔兰,国内政局逐步稳定下来,人口也不如以往一般出现剧烈波动。二战时期采取中立的身份,一定程度上也减缓了战争对民众的伤害。


03

“凯尔特之虎”,华丽蜕变


爱尔兰正式独立后,英国方面曾以贸易战的形式狠狠报复他们,提高农业等领域的关税。一时间,爱尔兰的经济并没有实质性地发展。20世纪50年代,许多看不到希望的爱尔兰人继续出走,这一时期的移民人数高达40余万。


英国方面的遏制让爱尔兰原本浓烈的民族情绪再度高涨。很多经济政策为此都主打“本土牌”:对进口产品征收高额关税,想方设法用本国产品取代进口,以促进本国工业化。但总的来说,收效甚微,甚至状况愈显糟糕。


20世纪80年代后,爱尔兰政府转变政策方向,对税率进行大幅减免。同时加入欧盟,促进市场化进程,并放开外来资本的准入门槛。逐渐地,爱尔兰的经济如高速列车一般迅速飞驰,一改过去的颓势。


▲1995年-2004年欧洲国家的人均GDP增长情况


GDP高增长率让爱尔兰被赋予了“凯尔特之虎”的美誉。这一切的强劲复苏,主要源于政府低税率政策的吸引力。爱尔兰是经济合作与发展组织(OECD)成员国中税率水平较低的国家,譬如企业所得税仅为12.5%。这让不少公司尤其是高科技公司将欧洲总部设在爱尔兰,首都都柏林又被称为是“欧洲硅谷”。


经济成果突出,政府也乐于与全民共享。爱尔兰每年的各项社会福利开支,基本可占到政府经常性开支的四分之一左右,人均水平远超英、法、德等大国。


▲包括脸书在内的不少大型跨国互联网企业,选择在都柏林设立欧洲总部。这一定程度上为爱尔兰带来了不少侨民


高科技、金融、医药等新兴产业的崛起,让爱尔兰实现从人口输出国向人才流入地的华丽转变。据统计,爱尔兰的外来侨民近年来长期保持正比率增长,其中不少是来到当地进行务工活动的;除此之外,人居环境和教育质量等方面的改观,也带来不少移民人群的涌入。现在的爱尔兰已经成为了移居欧洲国家目的地的一个重要选项。


▲2019年的最新数据,爱尔兰人口接近500万,其中有12.7%是非爱尔兰裔的外来族裔


与英国关系的慢慢交好,也是爱尔兰能够获得长足进步的一个重要原因。基于地理环境的天然毗邻,英国目前是爱尔兰第一大贸易伙伴,两方的产业互补程度极高。尽管因为北爱尔兰问题双方曾闹出过小摩擦,但随着《北爱和平协议》的签订,双边关系在大方向上并没有受到很大影响,经济往来总体上是一个较为健康的状态。


▲2013年爱尔兰主要对外贸易国家及总额占比,英国高居第一


国家坎坷的成长历程,让爱尔兰获得稳定发展的时间并不长;但就是在这短暂的光阴里,他们的成就足以让世界刮目相看。人口从过去的暴跌到如今的稳定增长,这使爱尔兰人有资本对未来怀揣着更多的愿景和希冀。


▲经过近几十年来的经济发展,爱尔兰人口已从不到300万增长到约500万




作者:陈相成    编辑:Thomas (唐)

本文为“环球情报员”长期作者原创作品

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—(End 全文完)—


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