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我到英国啦!爱丁堡大学TESOL前3周学习、生活体验分享

发表时间:2020-10-17 15:00:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【


※ 本文为指南者留学原创,转载请联系授权


文 | 指南者学员

20fall爱丁堡大学对外英语教学理学硕士


抵达爱丁堡的那一天,阴云遮蔽,小雨微微。上一秒迷雾笼罩,下一秒又透出光亮,但邪风始终凛冽。果然是傲娇的英国,即使远及苏格兰高地,天气依然“散装”得令人捉摸不透。
 
辗转十几个小时,从东八区到零时区,从亚到欧,在经历了这么多之后,终于换得入境处结结实实在我的签证页上盖下一戳子。我的一年制研究生生活,开始了。
 






左图:乘坐芬兰航空从上海出发
右图:抵达英国后的初印象是“阴+冷”






一、隔离生活



受新冠疫情影响,从20年6月起,英国要求入境的公民和来访者在入境之后的前14天内,于居所进行自我隔离。我的情绪也经历了从入境前的忧心忡忡,到入境后的随遇而安和时不时的自我开解:“原来一切也没想象中那么糟糕啊!”
 
隔离独居的日子其实没那么漫长和难熬,因为还有很多事情等着你去解决。小到宿舍卫生清洁、研究网购,大到银行开卡以及开学前的注册,我还加了一项自己命名的“神厨小福贵的修炼计划”,即一日三餐“自给自足”。在特殊情况下,一日三餐的营养补充和心情调节是至关重要的。我居住的是校外宿舍,没有学校宿舍提供的隔离餐食,生活必需品和食物可以通过当天订购,然后等待择日配送。
 
由于食材有限加上锅碗瓢盆还没齐备,在来英国的头两个星期,我选择用超市里的速食快餐代替需要亲自动手的正餐。在英国最常见的连锁超市TESCO和Sainsbury’s 都有加工好的成品(ready meal),可以解决短时间内的饮食需要,在配送范围内满一定金额还可免配送费。当然隔离后,可以去往中心大街的Lidl和Iceland购买平价、量大的新鲜果蔬以及加工制成的肉食。如果刚来的同学饮食不习惯,也可以考虑使用一些外卖App订购中餐,不过价格和配送费相较于国内可能会让你无法尽情下单了。
 

TESCO 外送
 
为了以防万一,我在携带行李中放有自己的预备存粮和被褥枕头。这里建议没有配备隔离餐食的同学们可以提前网购下单暂存到宿舍前台处,工作人员会帮你保管甚至放置到屋,对于新鲜食品,可考虑能够安排当日配送的中超或者其他商铺。但是一切以宿舍政策为准,大家不必过于焦虑,到达之后自有分说,这里就不多赘述。






二、TESOL开学后的日常



我是在隔离期中度过的爱丁堡大学2020年的开学典礼。由于疫情的原因,很遗憾没办法亲临现场感受教堂典礼的盛大和恢弘,但是透过屏幕那头礼袍加身的校长所表现出的庄重,我相信总有一天我们能够克服当下的困难,徜徉在这片学术的海洋。

纷至沓来的是学院欢迎会、各个社团的招新活动,还有数不清的讲座,都以另一种方式在我们面前铺开,休闲的日子正式结束,辛苦的奋斗在前方召唤。
 

01课程设置




根据老师详尽的课程介绍,我们第一学期一共四门功课,均为不可自选的必修课,教学时长一共9周,分别为(排名不分先后,成绩一样重要)
 
·TESOL Methodology (20学分)

主要涉及TESOL这个领域的一般性内容,包括授课对象,方式以及材料内容;

 
·Second Language Teaching Curriculum(20学分)

着重于TESOL课程发展以及课程设计相关内容;

 
·Language and the Learner

旨在教授语言学习理论以及意识形态的构成;

 
·The Sources of Knowledge: Understanding and Analysing Research Literature

就如同课程名称后缀一样,传授你如何辩证地思考“研究”,继而转化为对自己研究的衡量。

 
其中The Sources of Knowledge和(第二学期的)Conceptualising Research共同组成了Research Methods这门课,各占10个学分。
 
在所有课程当中,我对Tesol Methodology这门课比较感兴趣。作为核心课程,一开始自然就吸引了我的目光,后来随着课程的进行,任课老师Janet更成为了我全神贯注一个半小时的精神动力。她是一个极富英伦风情魅力的女士,英语发音像雅思口语听力般字正腔圆,即使课程配有实时字幕,但是依然裸耳可听懂百分之八十。还有她讲课时的微笑和手部动作配合得恰如其分,不断地反问,上扬的语气,收尾处对于自己讲述的自信,让我关注她独具魅力的授课方式更甚于关注课程内容本身。我始终认为出国读书除了课业内容,更重要的是对于方式的了解和掌握,尤其对于我们未来要成为教师的英语学习者,付诸实践远比理论来得重要。

02正式体验教学周




教学周第一周也叫做Welcome Week, 课业压力较为适度,主要是各科老师介绍教学内容和梗概并说明要求,各个学科的Handbooks (教学手册)也会紧随其后发给大家以供参考,手册内容包括任课老师介绍,课程大纲,考核方式,课程周计划以及模块计划,建议书单,课程愿景以及其他注意事项。这种颇为直接的讲授方式对于大部分人来说是受用的,也体现了研究生阶段学生需要独立学习以及主动接受考核的课业要求
 
爱丁堡TESOL第一学期已经固定下来的授课形式,主要采取的是直录播课以及分组讨论。自开学之日起,学生的个人系统会呈现对应课程。每门课程点击进入后会呈现项目细节,包含课程内容以及每周作业安排。其中Discussion Board主要用于和该门功课的tutors进行沟通以及接收和发布作业。值得注意的是,今年爱丁堡官方声明采取”Hybrid Methods”的授课方式。时至今日,我们仍然期许这种“混合教学模式”能够跳脱出网课的单一形式教学,但目前我们TESOL专业还并未进行线下课程的组织,希望爱丁堡本地疫情能够稳定好转,从而使得线下授课的愿景得以实现,我们一行TESOL小伙伴们也静候佳音。
 
在课程管理和人员对接方面,每个学生会有属于自己的Personal tutor用于沟通学习情况以及个人事宜,可以简单理解为国内大学的辅导员。每个课程都会有主讲老师负责该课程方向并准备内容材料,其中大部分材料均可在学校提供的在线图书馆找到资源。每门功课又会细分为不同组别来完成任务,模拟实体课环境,全体学生单门课会被分为不同的workshops, workshop内又会再次细分为包含5-6人的learning set用于完成每周小组作业,这是主要的“供能单位”,需要全力配合。
 
从第二周开始,教学压力陡增。虽然课程安排很自主,但是数不清的阅读任务和形式另类的作业,随附无数拥挤的DDL,好像崩裂的冰山向我袭来。
 

我最轻松的一周的“部分”DDL安排表
 
拿我个人举例,开学第二周,我就已经出现了彻夜通宵或者一天睡4小时的情况,主要归咎为我自己对于理论性,研究性的长难文章接触太少,以及对于课程作业形式多样化的不适应。比如一门叫做Second Language Teaching Curriculum的课程,tutor要求我们周三之前小组讨论,给出阅读文章的思维导图并完成worksheet,worksheet包含对于内容主旨梗概,提出问题以及文章体会,这一举动看似过往所尝试的阅读笔记,但是面对连读懂都费劲的文章而言,学会梗概和找到方向更是难事。除此之外,在课程一开始tutor就希望我们完成简单课程设计并自主录制讲解视频,这时候一些有过教学经验的同学们可能更为游刃有余,所以在这一阶段,我在小组中以倾听为主。此外,在讨论页面进行的交流也不是形式主义,提出和解答问题不仅发生于师生间,也存在于同学之间,可以看出一个良性的沟通平台对于问题讨论还是帮助很大。
 
课程开始后,我发现身边大部分同学也都是英语专业为基础背景,有部分同学已经就职教师很多年,像我这样的新手小白也不在少数。对我来说,从国内本科到英国研究生是一个飞跃,在英语到英语教育的内容上又是一次飞跃。从课程内容上可以明显发现,我的本科阶段可能还是从简单的听说读写去进行课程设计,以“英语为工具”的目标进行教学;而留学后,正如名称所言,引入更多的是对于课题的批判性思考以及对于研究的理解,思考到设计和评估设计。难度系数翻倍的同时,投入产出比可能更小,因此花更多时间在一篇文章上反复钻研很有必要。
 
虽然几门课程的考核方式主要还是看期末论文和小组合作的课程制定及讲授视频录制,平时作业基本不会计入考核,但随着老师逐步强调的长时间学习目标,我也不断更新自己的进度,找到自己的盲区,没有一个小组会松懈于完成每周任务,即使隔着7个小时的时差依然积极配合。于是我们时常会发现深夜讨论的小组,大家仿佛忘却了时间,无论几点在群里发问,一定会有同学积极地给出解答,同学之间的协作力量,在难题解答和材料分享上发挥到了极致。在这里也要感谢所有可爱的同学们,善于分享,积极上进,真的是非常优秀的一群人。

 




三、总结体会



相信基于我上述的介绍,大家对于爱丁堡TESOL专业已经有了一定的了解。

就我个人来说,多少次入学前开玩笑时提及的课业压力大,在开学后都体现在了成山的DDL和阅读。在头两周,繁重的课业和陌生的环境使得我的情绪仿佛过山车般起伏,有时甚至一天到晚忙碌,窗帘都没拉开过。说来羞愧,我在开学第二周竟然开始害怕“可能无法毕业”,原因可能在于一时间对于自我能力的质疑,或是特殊情况下对于周遭环境反应出不适度的逃避。
 
但是现在,看看经历第三周学习后的自己,随着和小组成员们的配合渐渐默契,意外发现自己能够掌控的时间更多了,也能安排策略去改变自身的问题了。在这里也要感谢住处偶遇的一起同行的几个小伙伴,在异国他乡能互相取暖。建议大家抵达英国以后,一定要积极联络身边人,至少拥有几个可以分享的伙伴,也不至于自己产生不好的情绪。
 
白驹过隙,距离我第一次踏上这片土地已经一个月了。对于一个极度恋家的人来说,远赴异国他乡求学,我能够保持现有的冷静,积极料理生活,烹制一日三餐,改变自己的生活方式,以应对未来可能更重的学习压力......我在连自己都意识不到的情况下,向着更好的自己又迈进了几步呢。
 

偶然翻到在上海转机拍下的照片

最后,来总结一下我这几周对于爱丁堡TESOL课程的想法吧。
 
首先,从爱大TESOL专业的课程设置来看,授课形式,材料准备以及方向确定已然非常成熟,从教学前端就积极引进的,让学生独立设置课程的意识将便于我们未来更好地从理论走向实践。不可置否,爱大TESOL还是一个偏重学术理论的课程,今年特殊情况下取消了当地学校的课程参观较为遗憾,但未来恢复正常教学秩序后的授课还是值得期待的。
 
其次,我们专业老师在很大程度上提供了类似Q&A session或者tutor的个人workshop去更好地解决特殊情况下学生讨论的问题,并且邮箱对每个人开放,也会在系统中对于问题给予反馈。最令我感到舒适的,还是他们对于我们意见的开放以及采纳,对于课程内容的调整,使得以学生为中心的教学模式能够在教学实践中得到体现;还有其他一些类似老师的授课方式,倾听的态度,及时的回复都能够让我感到相对舒适的人文关怀。
 
基于此,由于课程才刚刚开始,未来6周的我也不知道会遇到什么问题:如何更好地平衡自己的生活和学习?如何作为一个教学小白实现初领域的涉及?我的能力还能有哪些提升?一切都还未可知。而我自己,也十分期待这种改变。
 
总的来说,现如今的我对于出去读书,始终没变的是嘴上吐槽,但依然看到了自己千里迢迢,奔赴此处的意义所在。而当初本着“拿金钱换时间”的念头,也被希望“真正从项目中学到东西”所取代。

期待更好的自己吧!最后,送给大家一个秋天红叶的祝福,愿一切顺利!







END

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责任编辑:张梓涵